Le charme désuet de Baden-Baden

Cette seconde escapade en Bade Wurtemberg m’a menée à Baden-Baden, où plutôt Baden-in-Baden qui signifie « les bains au pays de Bade » et non « bains-bains » comme je le pensais. A 1h30 de Strasbourg, beaucoup moins si vous roulez à l’allemande, cette ville d’eau est l’une des plus connues d’Europe et une sortie traditionnelle strasbourgeoise. Comme la plupart des villes de ce genre il se dégage de Baden-Baden une atmosphère très particulière entre charme désuet du début du siècle et fantasme bourgeois d’un passé rêvé. Une atmosphère assez bien retransmise dans le fameux The Grand Budapest Hotel de Wes Anderson.

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Il y a assez à faire à Baden-Baden pour y rester une grosse journée, voire deux si vous disposez d’une voiture ou que vous n’avez pas peur de marcher. Même en y étant allée deux fois je n’ai pas pu faire tout ce que je voulais : notamment la visite du vieux château. Pour en voir un peu plus je vous invite à nouveau à vous rendre sur les blogs de Madame Oreille et de Juliette, vous y verrez Baden à la belle saison.

Baden est située au cœur d’une région de petites montagnes et la ville s’étale à flanc de ces « bergen », il parait d’ailleurs assez étrange de devoir emprunter des routes quasi de montagnes pour se rendre d’un lieu à un autre, surtout en cette période hivernale où Baden était encore recouverte de blanc, ça contribue à un certain dépaysement.

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  • Les Thermes

Premier arrêt : les bains. C’était la raison principale de ma venue et après avoir testé le hammam de la grande mosquée de Paris j’avais hâte de poursuivre ma découverte des lieux d’eau. Il existe plusieurs bains à Baden, je me suis rendue aux plus connus des locaux, les thermes de Caracalla. Je préfère vous prévenir, rien de très romain là-dedans, si ce n’est le concept, les thermes sont des complexes modernes avec sauna, petit hammam, luminothérapie et compagnie, donc rien d’ancien ici. Si vous voulez une architecture plus « ancienne » je vous conseille les bains irlando-romains de Friedrichsbad.

J’ai eu un gros coup de cœur pour les bains en extérieur, notamment le jacuzzi. Sous cette température de janvier la différence calorique entre les bains et l’air crée une sorte de fumée qui rend le lieu un peu magique et très, très apaisant. L’air est très froid et contraste parfaitement avec le jacuzzi, on aurait pu me laisser des heures dedans, les épaules au vent à profiter d’une légère brise. Moment parfait.

Les bains se paient à l’heure – 16€ pour deux heures- tout dépend de ce que vous y faites mais j’ai trouvé que deux heures étaient suffisantes pour essayer tous les bains et les activités proposées. Si vous vous sentez l’âme germanique vous pouvez vous rendre au premier étage où se trouvent les saunas et bains pour naturistes. On est en Allemagne, le rapport au corps est autre et il existe beaucoup de thermes qui interdisent tout port d’un maillot de bain.

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  • Flâner dans Baden-Baden

Les cheveux humides et l’esprit apaisé il est temps désormais de quitter les bains pour nous rendre en ville. Comme pour Fribourg j’avais imaginé la ville toute verte et fleurie et je l’ai vue sous la neige, mais la lumière et l’ambiance particulière de ces premières neiges donnaient une ambiance vraiment agréable à notre promenade. La ville est peuplée de vieux bâtiments du début du siècle, d’hôtels et… de Russes: vous trouverez les menus écrits dans les deux langues – allemand et russe – il en va de même pour le nom des hôtels ou pour les musées. Ce qui contribue à cette image de cité fantasme : une idée que se font ces riches Russes de la gloire passée de l’Occident.

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En se dirigeant vers le centre-ville les rues sont adorables, colorées, comme dans la plupart des villes germaniques, avec des restaurants à terrasse. Nous nous arrêtons dans un salon de thé – le café König– où les gâteaux nous font de l’œil. Ils sont à ma grande surprise très légers, et pas si chers que ça malgré le côté très select que se donne l’établissement – un genre de Ladurée germain – mais il faut dire qu’en Allemagne la vie reste moins chère, y compris dans ces villes de riches.

LE lieu de promenade par excellence de Baden c’est la Lichtentaler Allee qui se déroule le long de l’Oos, permettant de passer devant les hôtels les plus grands, plus beaux, les plus chers mais qui semblent tous incroyablement vides, voire délabrés pour certains. C’est donc ça le charme désuet de Baden Baden dont on m’avait parlé. Les enseignes de certains hôtels s’effritent, tandis que de l’autre côté on perçoit les grandes demeures saisonnières des habitués de Baden. Si on poursuit le chemin de l’Oos on arrive jusqu’à un cloître,  parait-il. Mais la nuit commençant à tomber nous avons vite fait demi-tour.

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De l’autre côté de l’Allée, un parc  déjà verdoyant et fleuri de primevères fin février, et qui donne sur les établissements nécessaires à une ville d’eau : le casino et la Trinkhalle, un endroit où l’on peut boire de cette eau pure qui a fait le succès de la ville. L’architecture est belle, très allemande, très XIXe mais impossible de ne pas se sentir pénétré à son tour d’une certaine nostalgie de la grande époque germanique de Sissi et de l’Empire austro-hongrois. Plus actuels on trouve également des musées d’art moderne – le musée Frieder Burda possédant de nombreuses œuvres d’expressionnistes allemands, et la Kunsthalle qui abrite des expos d’art contemporains temporaires.

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  • Le Merkurberg

Dernière activité à Baden : se rendre sur la montagne de Mercure où nous emmène le téléphérique le plus raide d’Europe, pour avoir une vue superbe sur la ville, la région et au loin le Rhin qui serpente sur la plaine, marquant la frontière entre la France et l’Allemagne.

Le téléphérique était effectivement très raide et bien que riant au début, j’ai vite arrêté de faire la maline en voyant la dernière montée – un conseil : regardez plutôt en bas.  Une fois sur le Merkurberg il est possible de monter au poste d’observation – plus haut toujours plus haut – et là c’est un vent à décorner les bœufs que vous rencontrez, ainsi que la vue tant attendue sur la Forêt-Noire bien sûr.

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Lord de ma première venue le téléphérique était fermé – il l’est de janvier à mi-février – on en avait donc profité pour faire une rapide promenade sur l’un des nombreux chemins qui partent du Merkurberg et qui se faufilent entre les sapins avec quelques points de vue à par endroits.

Une chose est sûre, cette visite de Baden-Baden m’a donnée furieusement envie d’y retourner quand les beaux-jours seront revenus et de profiter cette fois des vignes, des promenades, et des musées.

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Pour vous rendre à Baden-Baden :

Depuis Strasbourg le plus pratique est encore la voiture, une autoroute rénovée vous y emmène depuis Kehl. Vous pouvez aussi utiliser le train depuis la gare centrale de Strasbourg OU depuis l’arrêt de Tram de la Meinau, prenez un TER qui vous emmène à Apenweier, là un TER allemand vous emmènera à Baden où plusieurs lignes de Bus vont dans le centre-ville. ATTENTION les trains allemands sont tout sauf fiables, ils peuvent être supprimés sans explication et il faut s’armer de patience, surtout que la gare d’Apenweier est perdue au milieu de champs. AU CAS OU, munissez-vous d’un numéro de taxi allemand qui pourrait vous ramener à Kehl sans trop de problèmes.

Depuis Paris le train ne fait qu’une correspondance à Karlsruhe, et pour 40vous serez à Baden en 3h30.

Pour vous rendre à Merkurbahn:

Depuis Leopoldplatz – c’est à dire le centre-ville – prenez le bus 205 en direction de Merkurwald et descendez au dernier arrêt. Il passe toutes les demi-heures, il y a également un arrêt aux thermes de Caracalla. Le prix du téléphérique est de 2€. Vous pouvez aussi monter au Merkurberg par des chemins de randonnées, vous en avez alors pour plusieurs heures, et environ 1h30 en descente.

Pour vous rendre au vieux château:

Depuis Leopoldplatz prenez le bus 208 jusqu’à “Neueschloss” – que vous pouvez aussi visiter -, puis 30 minutes de marche dans la forêt à pied. Une balade qui peut être sympa au printemps mais je ne l’ai pas tentée en plein hiver.

MES BONNES ADRESSES A BADEN-BADEN:

Café König, Lichtentaler Strasse 12, Baden-Baden

Thermes de Caracalla, Römerplatz 1, Baden-Baden

Vu le prix des billets, si vous ne roulez pas sur l’or mais qu’un long week-end loin de Paris vous tente, je vous recommande vraiment de venir en Bade-Wurtemberg : nature, culture, calme et dépaysement garantis.

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